믿기 힘든 안타까운 사건으로 온 국민이 가슴 아파하고 있습니다. 세월호 침몰사고으로 인해 슬픔에 빠진 가족분들뿐 아니라, 매일 관련 소식을 접하고 있는 모든 사람들에게 이 사건이 영향을 미치고 있습니다.

 세월호 사건 뿐만 아니라 국내에선 삼풍백화점 붕괴, 대구지하철 참사, 작년 초 울산의 산불과 같은 많은 재난 사건이 있었는데요. 이런 큰 사건을 접하게 되었을때 남겨진 사람들에게 나타날 수 있는 심리적 장애가 있습니다. 바로, 외상후 스트레스장애입니다.

 

 오늘은 외상후 스트레스 장애의 증상 및 치료법에 대해 알려 드리겠습니다.

 

 

1. ‘외상후 스트레스장애?

 외상후 스트레스장애(PTSD, Post-traumatic Stress Disorder)란 생명을 위협할 정도의 극심한 스트레스(정신적 외상)를 경험하고 나서 발생하는 심리적 반응입니다. 정신적 외상이란 충격적이거나 두려운 사건을 당하거나 목격하는 것을 말합니다. 이러한 외상들은 대부분 갑작스럽게 일어나며 경험하는 사람에게 심한 고통을 주고 일반적인 스트레스 대응 능력을 압도합니다.

 생명에 위협이 되는 사건을 경험한 사람은 누구나 외상후 스트레스장애가 나타날 수 있으며, 원인이 되는 대표적인 외상성 사건은 전쟁 또는 전투에 노출, 아동기의 성적 혹은 신체적 학대, 테러, 성적 혹은 신체적 공격, 교통사고 등의 심각한 사고, 화재, 태풍, 홍수, 쓰나미, 지진 등의 자연재해 등이 있습니다.

 

 

2. 외상후 스트레스의 증상

외상 후 스트레스는장애는 재경험 증상, 회피와 무감각 증상, 과민 상태의 세가지가 상호작용하는 것이 특징입니다. 이러한 증상은 사건 발생 1달 후 심지어는 1년 이상 지난 후에 시작될 수도 있습니다.

 

(1) 재경험 증상 : 외상적 사건을 생활 속에서 재경험합니다.

·         사건에 대한 기억이 자꾸 떠올라 고통스럽다.

·         꿈에 사건이 나타나 고통스럽다.

·         외상적 사건이 다시 일어나는 것처럼 행동하고 느낀다.

·         그 사건이 회상되면 심리적으로 매우 고통스럽다.

·         사건이 회상되면 땀이 나거나 심장이 뛰는 등의 생리적 반응을 보인다.

 

(2) 회피와 무감각 증상 : 이 증상은 불쾌한 기억과 감정을 차단하기 위해 나타납니다.

·         외상과 연관된 생각, 느낌, 대화를 피하려고 한다.

·         외상을 다시 생각나게 하는 활동, 장소, 사람들을 피하려고 한다.

·         외상의 중요한 부분을 회상할 수 없다.

·         중요한 활동에 대한 관심이 현저히 감소하거나, 활동에 대한 참여가 현저히 줄어든다.

·         다른 사람과 거리감이 생긴다.

·         감정표현과 정서적 반응이 억제된다.

·         미래에 대한 불길한 생각이 든다.

 

(3) 지나친 각성 증상 : 심한 외상 이후 항상 위험에 처한 것처럼 느껴 조마조마하고 경계를 하게 됩니다.

·         잠이 들거나 잠을 유지하기 힘들다.

·         신경이 날카로워지고 화를 잘 낸다.

·         집중하기가 어렵다.

·         위험하지 않을까 지나치게 살핀다.

·         아주 잘 놀란다.

 

 

 (4) 기타 부수적인 문제들

심한 외상을 겪은 사람들은 해리 현상이나 공황발작을 경험할 수도 있고 환청 등의 지각 이상을 경험할 수도 있습니다. 연관 증상으로는 공격적 성향, 충동조절의 어려움, 우울증 등이 나타날 수 있습니다. 집중력 감소 및 기억력 저하 등의 인지기능 문제가 나타날 수도 있습니다.

 

 외상후 스트레스장애는 환경적 변화가 새로운 증상 및 질환을 만들어낼 수 있다는 점에서 정신과적으로는 매우 특징적인 장애라고 합니다. 그러나, 정신적 외상을 경험하였다고 해서 모든 사람에게 같은 증상이 나타나는 것은 아닙니다. , 스트레스와 취약성 간의 상관관계가 발병에 영향을 준다고 할 수 있습니다. 외상후 스트레스장애의 발병 원인은 여러 가지 요소가 있습니다. 외상사건 이전 요인, 외상사건 자체 요인, 외상 후 요인이 모두 복합적으로 작용하여 외상후 스트레스장애가 발현하게 됩니다.

 

 

3. 외상후 스트레스 장애의 치료


 어떤 외상성 사건을 겪은 후 생긴 급성 스트레스 증상을 적절하게 해결하지 못한 경우, 외상후 스트레스장애로 발전하게 됩니다. 사건의 경험을 감내하기가 어려울 때, 이를 적절하게 치료할 수 있는 전문가에게 도움을 받으시기 바랍니다. 외상후 스트레스장애의 치료는 크게 정신치료(인지행동치료 및 이외의 기법들)약물 치료로 나눌 수 있습니다.

 

(1) 인지행동치료

인지행동치료는 정신치료(상담치료)의 기법이며, 현재 외상후 스트레스장애의 정신치료 중 가장 효과적인 방법입니다

 

 1) 인지치료

 경험한 정신적 외상과 그 여파에 대한 생각을 어떻게 이해하고 변화시킬 수 있는지를 치료자가 돕는 치료방법입니다. 구체적으로 사건에 대한 어떤 생각이 스트레스를 유발하고 증상을 악화시키는지 이해하는 것으로 치료가 시작됩니다. 환자는 자신과 주변 환경에 대한 자신의 어떤 생각이 자신을 불안하고 혼란스럽게 하는지 알게 됩니다. 치료자의 도움을 받아, 이러한 생각을 더 정확하고 더 편안한 생각으로 대치하는 방법을 익히게 됩니다. 또한, 분노, 죄책감, 공포 등의 감정에 어떻게 대처하는지도 익히게 됩니다.
 사고 이후 불가항력일 수밖에 없는 일들에 대해 불필요한 죄책감을 느낄 수 있습니다. 예를 들어집에 화재가 났을 때 당시 내가 집에 있었다면 가족의 피해를 막을 수 있지 않았을까는 자책을 할 수 있습니다. 인지치료는 그 사고의 결과가 본인의 잘못이 아니었다는 것을 이해할 수 있도록 도와줍니다.

 2) 노출치료

 노출치료의 목표는 사고 기억에 대해 공포를 덜 느끼게 하는 것입니다. 우리 속담에 "자라 보고 놀란 가슴, 솥뚜껑 보고도 놀란다"가 그 예입니다. 이러한 학습된 공포를 역으로 되돌려 사고에 대해 편안한 감정을 느끼도록 학습하는 것입니다. 치료자와 사고에 대해 반복적으로 이야기를 나누면서, 사고에 대한 부정적인 느낌과 생각을 점차 조절할 수 있게 됩니다. 사고에 대해 이야기를 하는 것 자체가 힘들고 꺼려질 수 있으나 치료자의 도움을 받아 이야기 하고 감정을 떠올리다 보면 점차 사고에 대한 기억에 압도당하는 고통이 줄어들게 됩니다.

(2) 이외의 기법들

 1) 집단치료

 사고의 피해자들은 비슷한 경험을 가진 다른 사람과 사고의 경험에 대해 이야기하기 원합니다. 집단치료는 외상성 경험을 한 후 외상후 스트레스장애로 고통 받는 사람들과 서로 이야기를 나누는 방법입니다. 자신의 이야기를 나눔으로써 증상, 기억, 타인과의 관계 등에 어떻게 대처할지 서로 경험을 나누고 도움을 줄 수 있습니다분노, 죄의식, 부끄러움, 공포 등의 감정에 어떻게 대처할지를 배우며, 집단과 공유함으로써 자신감과 신뢰를 회복하는데 도움을 받을 수 있습니다. 과거의 기억 때문에 압도되었던 감정 대신 현재의 삶에 대하여 관심을 기울일 수 있도록 돕습니다.

 

 2) 단기 정신역동 정신치료

 "정신역동"이라는 말은 무의식적인 면을 다룬다는 점에서 "정신분석"이라는 말과 유사하게 쓰입니다. 동일한 재난을 겪더라도 사람마다 반응이 다릅니다. 어떤 사람은 별로 큰 영향을 받지 않으나, 어떤 사람은 심한 증상을 일으키기도 합니다. 각 개인의 대처능력의 차이는 그 사람의 인격 발달과 밀접한 관련이 있습니다.

 외상적 사건으로부터 생겨난 감정적인 갈등에 대처하는 방법을 다루며, 본인의 과거가 현재 감정을 느끼는 방식에 어떻게 영향을 주는가를 이해할 수 있도록 면담을 진행합니다. 무의식적 갈등이나 성격에 의한 영향이 많은 경우 정신역동적 접근법을 적절하게 적용하면 도움을 받을 수 있습니다.

 

 

 

 3) 부부 및 가족치료

 외상 후 스트레스는 환자 자신만이 아니라 가족 전체에게 영향을 줍니다. 가족들은 환자가 왜 분노하고 스트레스를 받는지를 충분히 이해할 수 없으며, 환자의 증상에 대해 두려워하고, 죄책감을 느끼며, 심지어는 화를 내기도 합니다. 치료는 가족 전체가 참여하는 상담형태로 진행합니다. 치료자는 가족이 의사소통하고, 좋은 관계를 유지하며, 서로의 감정에 더 잘 대응할 수 있도록 돕습니다.

 

(3) 약물 치료

 전통적으로 외상후 스트레스장애는 비통상적인 사건에 대한 정상적인 반응이라고 하여 외상 사건의 의미를 파악하는 정신치료로만 접근하려는 경향이 높았습니다. 그러나 최근에는 외상후 스트레스장애가 뇌 생리학적 기능 이상을 나타내는 전형적인 스트레스 관련 정신생물학적 현상이라는 관점이 대두되어 이에 대한 적당한 약물 치료를 해야 한다는 주장들이 늘어나고 있습니다. 최근 국내에서도외상후 스트레스장애 근거중심의학 지침서가 개발되어 우리 실정에 맞는 치료 지침을 갖게 되었습니다.
 현재 외상후 스트레스장애에 일차적으로 선택할 수 있는 약물 중 하나는 선택적 세로토닌 재흡수 차단제계통의 우울증 치료제입니다. 우울증 치료제는 이름 그대로 원래 우울증을 치료하기 위하여 개발하였으나, 공황장애, 강박장애, 불안장애, 생리전 긴장증후군 등 여러 질환에 효과가 있는 것이 증명되었습니다.

 이 외에도 다른 계열의 우울증 치료제나 기분안정제, 비정형 항정신병약물, 항불안제 등이 치료에 사용됩니다. 치료자는 환자의 증상이나 신체 상태에 맞는 적절한 약물을 선택하고 치료 효과와 부작용에 대한 정보도 제공해 주어야 합니다.

 

 

외상후 스트레스 장애의 치료를 시작할 당시의 증상 정도나 호전되는 양상에 따라 다르므로 정해져 있는 공통적인 치료기간을 말씀드릴 수는 없지만, 일반적으로 3-6 개월 정도 치료를 받습니다. 외상후 스트레스장애 이외의 다른 정신적 문제가 동반되어 있다면 치료기간은 1년 이상으로 연장될 수 있습니다.

 

외상후 스트레스 장애의 증상과 치료법에 대해 간략적으로 알려드렸습니다. 하지만, 혼자서 몇가지 증상만으로 외상후스트레스 장애라고 판단해서는 안되며, 의심이 든다면 전문의와 상담을 하셔야 합니다.

 

 

출처 / 국민건강보험공단(http://hi.nhis.or.kr/)

 


Posted by 울산누리

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